Yearly Archives: 2012

2012 Newspaper Essays

December 31, 2012

第50回 2012年4月10日

春風いっぱいの、ロスアンジェルス
4月も半ばを過ぎ、ここロスアンジェルスはすっかり春。朝晩は冷え込むものの、日中は暖かな日差しが嬉しい毎日です。又、窓を開けると、鳥のさえずりが日がな聞こえ、中々楽しいものです。さて、長期に渡って連載させて頂いたこのエッセイも、今回50回目を持ち、一区切りつけることとなりました。音楽がご縁で、小野会長とお知り合いになり、紋別にお邪魔させて頂き2度演奏する機会を頂きました。それをきっかけに、ロスアンジェルスから身の回りの事など、お手紙形式で、皆様にお伝えしてまいりました。毎回違った観点からお話しさせて頂ければと、いろいろな事を書いてきたつもりです。最後の回は、やっぱり音楽の事で締めくくらせて、頂きたいと思います。

今までにも、室内楽(二重奏、三重奏、四重奏など、少人数のグループで一緒に演奏すること)の楽しみについて触れてきましたね。そして、息の合った演奏が出来たコンサートでは、音楽をする喜びを再びのように実感出来るという事も、折に触れてお知らせして来ました。4月前半に、4つの(語呂合わせみたい!)違ったグループでの演奏会がありました。最初は、クラリネット、チェロ、ピアノの三重奏。これは、ブラームスの後期の作品で、とてもしんみりと、美しい旋律に溢れている作品です。そして楽器間の気持ちの通わせ方が、演奏する上での大きなポイント。ロスアンジェルスの名所にもなっている、ディズ二―・コンサート・ホールでの演奏会で、仲の良い仲間ととても良い音楽が作れました。次は、トランペット、歌、ピアノのコンサート。これは、トランペットとピアノの二重奏、歌とピアノの二重奏、そしてその中間に、トランペット、歌、ピアノの三重奏が入った、楽しい趣向の演奏会。教会でのコンサートで、その響きが大きな空間を埋めつくし、気持ちの良いものでした。夕方から夜にかけて、教会内の光の加減が変化していくのも、雰囲気があったと思います。三つ目は、フルートとピアノの二重奏。これは、ロスアンジェルスの北部にある大学内のホールで演奏しました。現代曲、バロック、有名なカルメンの主題による変奏曲、そしてラテン系の曲も入ったバライティに富んだプログラム。日本での音大時代から、フルート奏者の方々とは頻繁にご一緒させて頂いているので、フルートの方と演奏する度に、何だか古巣に戻ったような気がするのは、不思議ですね。そして、最後がトロンボーンとピアノの二重奏。2曲はピアノの伴奏なしの作品で、その間私はしばしの休憩!このトロンボーン奏者とは、ここ10年くらい共演しているので、家族ぐるみの友人で、毎回一緒に演奏させて頂けるのを、楽しみにしています。この最後の演奏会があったのが、昨日の日曜日。今日月曜日の朝には、次の演奏会にむけて、新しいリハーサルが始まりました。

週に3日大学でピアノを教え、週末家でプライベートの生徒を数人教え、機会を頂ければ演奏をするという毎日です。音楽家としていくつまでこうした生活が出来るのか分かりませんが、出来るだけ長く、音楽家暮らしを続けられれば、と願っています。人それぞれ好きな事も、向いた事も違いますが、私は現在良い生徒達に恵まれ、演奏の機会も頂いていることを、本当に幸せなことだと感謝しています。過去には、どんぞこ暮らしも、苦労だらけの時もありましたが、そこで踏ん張れたから、今があるのでは、と多少(!)自負もしています(最後まですみません)。 長い間、お付き合い下さいまして、本当にありがとうございます。機会があれば、是非紋別を再び訪れてみたいですね。そして雄大なオホーツクの海を感じてみたいです。もし私の今後にご興味があれば、ホームページを覗いてみて下さいますか(www.junkopiano.com)。皆様どうぞお元気で、益々のご活躍を願っています。

第49回 2012年3月20日

震災から一年
3月も後半に入り、紋別の気候はいかがでしょうか。こちらは、暖かくなったり、雪や霰が降ったりと、落ち着かない天気が続いています。しかし、我が家の庭にあるオレンジとグレープフルーツの木には、沢山花が咲き、とても良い香り。特に夜露の中で、その香りは抜群です。新芽を見つけたり、早咲きの花を見ては、新しい季節の到来を、感じています。

震災一年の節目で様々な行事がロスアンジェルスでも行われました。私も、被災地の事を忘れないで!皆で応援しよう!と、声を大きく、支援の輪を続けていきたいと願っています。「支援」とは直接つながりませんが、今月初旬に、国際交流基金からの後援で、日本の音楽のコンサートをここロスアンジェルスで開催致致しました。今回は、日本の文化の特徴とも言える、他国の文化を輸入して、吸収、消化して、自分のものとして、新たに海外に輸出するというコンセプトで、プログラムを組んでみました。このプログラムは今までに演奏してきた、日本音楽コンサートを一歩前進させたものです。戦国時代に、日本人が見た初めての西洋人(嵐で流れ着いたポルトガル人船乗り)から始まり、その後にスペインから来たキリスト教の伝道師達、それと一緒に入って来た教会音楽が私達にとって始めての西洋音楽であった事。しかし、最初の西洋文化の芽も、その後のキリスト教禁止、鎖国政策で、日本の国から追い出されてしまいます。そして、約250年の時を経て、明治維新とともに、急激な西洋化が進みました。音楽もこの西洋化の大きな一つで、外国人音楽教師を招き、1880年に日本で始めての音楽学校が設立しました。そこから巣立っていったのが、滝廉太郎であり、山田耕作なのです。この第一、第二世代の日本の作曲家達は、日本政府の奨学金で、ドイツへ留学。こうして、日本の音楽教育はドイツロマン派音楽、一辺倒で始まりました。又、ドイツ音楽とは全く関係ないのですが、当時の作曲家が好んだのが、日本独自のヨナ抜き音階で、この音階から日本独特のメランコリーが生まれました。その代表が、「荒城の月」ですね。しかし、1930年くらいから、次第にフランスの印象派の影響を受けるようになり、そのころの作曲家達は、印象派の音と日本の音を旨く融合させた音楽を書くようになります。そして、第二次世界大戦後は、日本の音楽教育も進み、日本人演奏家達が、だんだんと国際舞台で活躍するようになり、大きなコンクールにも入るようになりました。そして、様々な音楽のスタイルが生まれ、日本の作曲の世界も多様になったのです。武満徹は、その中でもとてもユニークな存在。ほぼ独学で作曲を学び、その時代の他の作曲家のほとんどが海外で学んだのに反し、日本国内に留まり自分の音楽のスタイルを築き上げました。その彼が、海外の大きな音楽団体から委託され、多くの素晴らしい作品を残しました。そして、国内、海外を問わずに、世界の音楽をリードする坂本龍一、ゲーム音楽で活躍する植松伸夫など。日本の音楽は、いろいろなメデイアと融合しながら、地球規模で発信していくようになりました。

時代を追いながら、その時代の音楽を演奏しつつ、お話もしながら、コンサートを進めました。アンコールに、植松伸夫の美しい曲を弾き、震災で犠牲になられた方々に捧げました。お客様の中には、涙ぐんでいらした方もいらっしゃいました。コンサートは、好評を頂くことが出来、日本の音楽に留まらず、日本全般に渡って知って頂く事が出来たように感じています。日本の事を好きな外国の方は多いですよ!そうした方がどんどん増えるように、又日本の事に興味を持って頂けるように、こういったコンサートは生涯続けていきたいと、思っています。 今回はこの辺で、お別れです。4月に又お便り致しますので、皆様どうかお元気で、お過ごし下さいませ。

第48回 2012年2月15日

フロリダでのコンサート
早いもので、2012年も2月半ばに。皆様いかがお過ごしですか。いまごろ、紋別は極寒でしょうか。こちらロスアンジェルスは、寒い日はあるものの、しっかり春の息吹きが感じられるように、なりました。写真は、近所のスイセンで、今満開。とても良い香りです。

私は先日フロリダ州のタンパ市に、コンサートで行って来ました。以前からお話しているように、アメリカは広い!ので、西海岸のロスアンジェルスから、東南に位置するフロリダまで行くのは、とても時間がかかります。そして、3時間の時差があるので(フロリダがロスアンジェルスの3時間先をいっています)、まさに一日がかりです。今回は長旅に備え、2冊本を持っていきましたが、飛行機の中でお気に入りの音楽を聴きながら本を読んでいると、時間もあっという間に過ぎていくようでした。フロリダは、寒い地域に住む人達が、退職した後に、温暖な気候を求めて、移り住むところでも、有名です。もちろん、海が近いから、それを求めて移住する人達もいますがーー。私が行った1月の終わりでも、少し蒸し暑く、コンサートホールは、冷房を使っているほど。全く驚きですね。コンサートのプログラムは、今シーズン演奏しているバッハのゴルトベルグ変奏曲でした。この曲の持つ特別な意味合いについては、以前お話ししましたが、フロリダでも、聞いて下さったお客様から、その崇高で、奥行きの深い音楽について、お声が聞かれました。演奏する私自身も、普段の演奏会とは全く違った空間に包まれます。もちろん準備が大変ですが、やはり満足感も大きく、やりがいがあります。こうした演奏旅行に行くと、新しい方々との出会いがあり、昼食、夕食をご一緒したり、車の運転をして頂いて車中でお話ししたりと、楽しい時間が嬉しいものです。帰り際に、ホテルで朝食を取っていて、バタバタしてしまい、着ていたセーターを席に忘れ、後から送って頂いたのも、この新しい出会いのお陰でした。

このフロリダでのコンサートと時を同じくして、新しい春の学期が始まり、大学の方も一機に忙しくなりました。教える楽しさは、それぞれ全く違う生徒達に、それぞれに合ったやり方を見つけることでしょうか。それが出来ると、生徒の才能や能力の違いに関わらず、力を伸ばして上げることが出来るような気がします。私の経験を伝えることは大事だけれども、押し付けは禁物ですね。これが出来る限り、私は教える事を、生徒達を、愛することができると信じています。

この春から夏にかけては、主にロスアンジェルスでのコンサートが主体で、様々なプログラムに取り組んでいます。その辺のことは、次回のお便りでお知らせすることに致しましょう。それでは、皆様どうぞお元気で。又、このお便りを通じて、お会いしましょう。

 

A Movie “Silver Linings Playbook” 12/25/12

December 26, 2012

I am pretty sure anyone can share some/many portions of this movie, mental disorder, marriage problem, affairs, family tension, loosing job, self-esteem, love, loneliness……. I have had some of those problems in my family, and I can relate with this movie very easily. Pat Solatano (Bradley Cooper) lost basically everything, his house, his job, and his wife because of his bad temper. So now he is back to his parents house living with them (Jacki Weaver and Robert DeNiro) after spending several months in a state institution. Pat struggles, but he is gradually figuring out his life. He met Tiffany (Jennifer Lawrence), a strange girl with her own problem in Pat’s age, and  eventually they found the purpose together, and fell in love. It is a very good love-comedy, but the ending is too good after horrible struggles and difficulties. Yes, it is a movie, a movie lives in the fantasy world, but it is really not realistic at all. This movie portrays human psychology well, but toward the end the story suddenly becomes too happy. Everything  becomes bright and positive. Acting is great. The story is wonderful. I wish this unrealistic ending can be something else that I can relate with.

A Great Chamber Music Concert at Disney Hall 12/12/12

December 12, 2012

I attended the LA Phil musicians chamber music concert on Tuesday 12/11/12. It is always so interesting to hear individual voices of orchestra musicians. The program included Bach: A musical Offering, Sonata sopra il Soggetto Reale, Haydn: String Quartet in C major, Op. 76, Mozart: String Quintet in C major, K. 515 (unusually for 2 violas and Mozart did not have any specific people to write for), and finished with Zelenka: Concerto a 8 concertanti. LA Phil is famous for their new music playing, but on this concert Haydn was the most recent composer! Personally I have performed with some of musicians on this concert so it is so nice to hear my friends playing too! Also it is worth mentioning that there were 3 married couples on this concert! Each group offered different ensemble sound and interpretation. I was not familiar with Zelenka’s music, and I am happy now that I heard it! It is like J. S. Bach’s Brandenburg concerto, small ensemble with soloistic playing in concertino section. Players in Zelenka played so well individually and as a group. Of course all 4 groups played a great chamber music. On the way to the exit  I saw my music lover friends and chatted for a while. They loved the concert as well as I did!

Yoga vs. Alexander Technique 12/12/12

December 12, 2012

I have been practicing Yoga daily for 15-20 years. Before going to bed I do several yoga poses for stretching and relaxing and do some floor exercises when I don’t go to gym. I started to practice yoga when I was doing doctoral degree in music at Rice University because of so much stress and work. I believe it worked (!) I earned DMA degree! Besides yoga I know some accu-pressure points so I combine yoga and Tsubo (accu-pressure). Recently with my curiosity I read some books on Alexander Technique. One book was exclusively for musicians. Alexander Technique seems too intellectual to my taste . We usually do things without thinking too much. Like performance, we study and practice hard, but at the actual performance on stage we are not thinking intellectually. We analyze Bach’s fugue in details, but again when we play we go for the flow. It seems understanding body/mind function in Alexander ‘s way can be anti nature. It looks to me his thinking is backward. He tries to put the meaning forth-fully to the acts we usually do naturally without thinking. His thinking may be related to the medicines in Western world. It is still very surprising to me that people in USA rely on medicines so easily instead of straighten the body’ immune system and food to intake. The medicine can be poisonous. Coming from Eastern world, Japan, myself food can be our daily medicine (and fun as well!), and we adjust what we eat and drink according to our body’s needs (Yaku-zen). I may need to take individual lessons and lectures of Alexander Technique to understand deeply. But for now I stick with my routine exercises of Yoga!

Nyx by Esa-Pekka Salonen and LA Phil, and Lutoslawski, Tchaikovsky and Schumann 12/8/12

December 8, 2012

I attended the dress rehearsal for LA Phil’s concert with a conductor laureate, Essa-Pekka Salonen. The program includes Salonen’s went coast premiere work of Nyx, Schumann’s very special and affectionate piano concerto, Lutoslawski’s Les espaces du sommel, and Tchaikovski’s Francesca da Rimmi. I loved Tchaikovsky. It shows his forte which he weaves the story into music, and makes it so dramatic with beautiful tunes. We will come out of the hall singing tunes (guys often behave like James Bond after seeing his movie!). Nyx is very imaginative and colorful. In the composer’s program note he describes “Nyx is a shadowy figure in Greek mythology”. The ensemble between the conductor/composer and the orchestra was fantastic. They still have a strong relation together. I heard from the musician in the orchestra that Salonen described his passion in Lutoslawski’s music. In Salonen’s 2 weeks residency in LA  LA Phil plays several works by Lutoslawski. Les espaces du sommeil was composed upon the request from Dietrich Fischer-Dieskau. Actually Fischer-Dieskau premiered this work with Lutoslawski on the podium with Berlin Philharmonic in 1978. Lutoslawski uses beautiful poems by Robert Desnos, and the baritone voice leads the piece. Gerald Finley sings this time with LA Phil, and he does an amazing job bringing the emotion to the audience. It is always so interesting and almost educational to hear the same orchestra conducted by the different conductors.

A Movie “Argo” 12/3/2012

December 4, 2012

Argo is more than Hollywood fiction movie. It is based on the true story from 1979, and this true story is almost unbelievable. The American embassy in Iran was invaded by Iranian revolutionaries and they took Americans as hostage. However, six embassy workers managed to escape to the official residence of the Canadian Ambassador. With the kindness and braveness of the Canadian Ambassador and his wife they were staying there for long time. CIA was finally ordered to get them out of Iran. With few options (and nothing good..) , an exfiltration expert Tony Mendez (Ben Affleck) came up an unique idea: to create a phony Canadian film (Argo), like Star Wars, project looking to shoot in Iran and smuggle the six Americans out as its production crew. With the help of some trusted Hollywood contacts, John Goodman as John Chambers and Alan Arkin as Lester Siegel, Mendez entered Iran as its associate producer. Ok, ok.. you have to go to the movie theatre to see this movie to know the conclusion! Ben Affleck is a director as well, and he has done great job as an actor and director. Heroic, emotional, thrilling, triumph….what do you need more for the movie?!

福岡場所、終わる 11/26/12

November 26, 2012

白鵬は強い!最高にカッコ良い!横綱風情が、決まっている!23回目の優勝おめでとう、ございます。優勝の仕方を忘れたかと思ったと、優勝インタビューで答えていた、白鵬関だが、その優勝振りは、すがすがしく、まさに横綱相撲の連続だった。今場所日馬富士の横綱昇進で、朝青龍引退以来の、東西二人の横綱誕生。横綱二人なの??、というくらい、日馬富士は、見事に我々の期待を裏切り、情けない成績で終わったのは、皆様もご存知の通り。一人横綱を数年張って来た、白鵬関だが、今後もしばらく、そんな感じが続のでは、という感想だ。松鋒山関。地元の期待を大きく受け、大活躍。沢山の人が、ファンになったはずである(私も!)。私は、相撲観戦の面白さの中に、解説の親方のコメントを聞くのを、とても楽しみにしている。北の富士さんが、目の仇にしていた元北勝力関(現谷川親方)と、元普天王関(現稲川親方)は、現役のときの相撲も面白かったが、その分析の細かさ、現役時代の経験談などで、解説者としても、とても面白い。舞の海さんも、顔負けだ。新旧の入れ替えが、今場所後にいろいろあるので、初場所は、新三役、前頭・十両の順番の入れ変わりで、楽しみである。舛の山関。体の不調に関わらず、全力で戦う姿は、心を打つものがあります。これからも、応援しています。日本人の若手力士達ががんばっているのは、やはり、嬉しいものである。来年も、大相撲観戦心から楽しみにしています。

a Movie “Skyfall” 11/26/12

November 26, 2012

I usually don’t miss any James Bond movie, and yes, I went to see the newest one, “Skyfall”. My local movie theatre got amazing seats which have huge space for each person and recliner. Oh well I was just so comfortable and happy sitting there as if I were at home. It was so interesting to see people behaving as if they were at home as well. I felt I was in the huge home theatre. I wish a fridge and a bathroom are nearby (!) Daniel Craig is one of the best Bond’s actors. This time Bond’s loyalty to M (Judy Dench) is tested as her past comes back to haunt her. She is tough. Javier Bardem (Silva) is a villain in this movie, and he does an amazing job as always. Eva (Naomi Harris) is Bond’s colleague as well as sort of Bond’s girl. She decided to stay in office so she will come back in sequel ! This is a insider story in Bond’ss agency, and I can’t tell you the ending, but it is a big ending. When the old Bond’s car came back in his life the audience cheered ( I did too). And the famous Bond’s theme was played with the original guitars version.  We love 007.

Grieg Piano Concerto by Simon Trpceski 11/26/12

November 26, 2012

How many times have I heard Grieg Concerto?? Some of my friends were practicing it while I was at conservatories, I have heard it at several concerto competitions when I was a judge, I taught it to my students, and I have heard it at concerts…. I have not played it myself, but I think I knew it very well. I went to LA Phil’s Sunday matinee concert at Disney Hall yesterday. Simon Trpceski, a young Macedonian pianist, played this famous well-played piece with great imagination and fantasy, fresh ideas and approaches. Of course it was so well done with the ensemble between a soloist and a conductor, Vasily Petrenko. It was so nice to hear Grieg concerto! Almost surprise! Trpceski showed us how we should play piano, beautiful color and phrases. The first piece on the program was Nielsen’s Maskarade Overture, charming and lively opening, and they finished with Shostakovich 10th symphony, dark and tragic reflecting Stalin’s years in Russia, and a triumph ending to celebrate his death.

Johannes Brahms Piano Quintet Op. 34 11/19/12

November 19, 2012

I had a great time playing Brahms Piano Quintet with amazing musician friends. We performed 2 occasions last week. One anecdote tells how Brahms composed his works. Let me introduce you this story. One evening in Vienna Brahms joined his friends at cafe, and his friend asked him how he spent his day. Brahms answered “I was working on my symphony. In the morning I added an eighth note, and in the afternoon I took it out”. Brahms completed this piano quintet in very slow process. In 1862 he got the idea to compose chamber music for string quintet, with 2 cellos. After he finished the first 3 movements he sent them to his friends, his mentor, Clara Schumann and the violinist Joseph Joachim. They were happy to receive them, but they showed some disagreement. Joachim told him “The details of the work has a great strength, but what is lacking is in a word, charm.” So next year Brahms came up the idea to write this piece for 2 pianos, and premiered with Karl Tausig. Clara heard it and played it, and said “it cannot be called a Sonata. I have a feeling that it was an arrangement… Please remodel it once more!” In following year Brahms got the idea of writing this piece for piano quintet. This time Clara said “You have turned a monotonous work for 2 pianos into a thing of great beauty, a masterpiece of chamber music”. Yes, she is right! I have played those 2 versions, and piano quintet seemed an entirely different accomplishment. We have Op. 34b for 2 piano version now. Brahms’ Piano Quintet Op. 34 is one of the best chamber music ever written, and I am very lucky to observe it.

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