Blog and Book Reviews

君は嘘つきだから、小説家にでもなればいい 浅田次郎 文芸春秋 2/22/18

February 22, 2018

流石!浅田次郎さん。本書中、ご自分でもでおっしゃっておられるように、「涙を誘う」エッセイ集です。ご母堂の話や、江戸っ子気質のご家族の話など、ありきたりとは言え、心温まります。もちろん、本書タイトルにあるように「小説家は嘘つき。。」という観点でとらえれば、まさに読者として簡単に騙されている事でもありますけどね!まあ、それでも結構。人生、騙し、騙され。しかし、御本人の生活スケジュールには、頭が下がります。お日様と共に起き、月が出たら(これは私の注釈)就寝という、まさに、日本古来の農耕民族的生活を送っていらっしゃる。私は子供時分から、完全な夜型(小学校3年くらいの時には、既に、夜7時から9時をピアノの練習にあてていたので。これだと、お日様のあるうちに、外で遊べるという利点はあるのですけど、ね!)。競馬関係のエッセイは、雲をつかむような感じで、すみませんが、すっ飛ばしました。しかし、美しい文章を読むというのは、本当に心の糧。大好きな時間です。

A Book “The Complete Correspondence of Clara and Robert Schumann” 2/18/18

February 18, 2018

This is the book I have been wanting to read! There are 2 volumes and it is really a complete correspondence. Eva Weissweiler has edited and Hildegard Fritsch and Ronald Crawford have translated into English. Thanks to my university! They let me have this book for a long period of time. We learn so many things from their letters, not only their lives, but also the lives of musicians in 19th century. I enjoy reading several letters a day and imagine their lives! It will take me for a while to complete reading it!

I am little envious to Clara and Robert. They write everything in their letters. They don’t hide their struggles, negative feelings, and complaining. I suppose they did not need to hide their feelings and emotions in their relationship. They cry, they laugh, they make jokes, they love, they do everything together!

Because of their long separations (before their marriage) their letters were often like essays. They spoke each other in their letters, longing and yearning. In one letter Clara writes ” You will crown me with the most beautiful wreath, the myrtle wreath..” When Robert composed his song collection Op. 25 he named “Myrthen (Myrtle) and dedicated to Clara in the year they got married. (By the way I have been playing Davidsbundlertanze recently and I hear Widmung – the first piece in Myrthen – in No. 6 of Book II in Davidsbundlertanze!!) The myrtle wreath is a symbol of love and it is quite an amazing naming for a gift to a new bride, Clara! Clara and Robert used their compositions as their love letters as well. Their lives give me a never-ending fantasy!

Piano Concert “Romance on Piano” Sat. 2/17 at 4pm

February 15, 2018

I am excited to perform this program this Saturday, 2/17 at 4pm, as a part of the concert series 3rd@1st. I have been coordinating this series and it is the 4th season! I am delighted to see the increase of audience and I really appreciate to all of donors to support the series. Thank you!!

The program will include Schumann: Davidsbundlertanze, Liszt: Rigoletto Paraphrase, Brahms: Klavierstucke Op. 118, and Chopin: Andante spianato et Grand Polonaise brillante, Op. 22. (Please forgive me I did not add German accents) I will share anecdotes and my personal attachment to the pieces during the concert. I hope you can join me to meet Schumann, Liszt, Brahms and Chopin! (http://fumcpasadena.org/news-events/thirdfirst/)

Ash Wednesday, beginning of the Holy Lenten Season

February 15, 2018

Prayer (based on a prayer by St. Ambrose of Milan)

O Lord, who has mercy on all, heal me, renew me, reconfigure me. Mercifully kindle in me the fire of your Holy Spirit, O God. Take away from me the heart of stone. Give me a heart of flesh, a heart to love and adore you, to delight in you, to follow and enjoy you, for Christ’ sake, Amen.

Bernstein “Mass” with Dudamel and LA Phil 2/3/18

February 3, 2018

Bernstein himself arranged 3 meditations from “Mass” for cello and piano, and I have played it for several occasions. Now things make more sense to me after attending the dress rehearsal of “Mass” at Disney Concert Hall with Dudamel, LA Phil, LA Master Chorale, LA Children’s Chorus, UCLA Wind Ensemble Players (marching band), 22 singers, 7 dancers, and 158 props and 6 stage set pieces! It is totally extravaganza! Bernstein composed ‘Mass” in 1971 in the time of confusion in America. He combined avant-garde attitude, rock band, Broadway style songs and music, organ and electric keyboards, and so many effects and craziness! From the first note I was mesmerized by the massiveness and saturated stage! There are so much to observe simultaneously. Bernstein is of course so genius to create this new approach in music, using “Mass” (religious service) to voice out the struggle in the society. The production is just amazing, so colorful and so much energy! I loved it! Also all of musicians and singers are fantastic.  But once the excitement is receding we start to listen music more closely, every note and every word. And we will face to ourselves, “What is this??” This massiveness is so related to the saturated society where we live currently. Where is the truth?

「桐島、部活やめるってよ」「何者」 朝井リヨウ 2/3/18

February 3, 2018

朝井リヨウさんのエッセイがとても面白く、その斬新さに感動したので、ご著書を取ってみることに・・「桐島・・」は、2009年の小説すばる新人賞受賞作(著者20歳の時の作品)で、「何者」は、2012年に書かれた直木賞受賞作品。「何者」は、取り敢えず読み通したけど、「桐島・・」は、挫折。「何者」で言うと、多分2012年の時点では、グーグル心理学みたいなものが、目新しかったのだろうけど、2018年1月の時点では、テーマが古すぎの感。現実の自分と、ネット内の自分が一致しない若者は無数にいるし、ネット中毒なんてそれこそ、どの世代にも数知れずいる。私は、自分の紹介がきちんと出来ず(つまり自分の現実の姿を直視出来ず)、「ネット見て下さい」と言った30代の人物に会ったことがある。ネットの中では、大層素敵に作られていたけれど!時代をついたテーマは、普遍性に欠けるから、そこが難しい。それに比べると、「桐島・・」の中では、高校生たちが躍動している。言葉に元気がある。でも、高校生の暮らしだけに焦点が絞られていると、高校生をひと昔もふた昔も前に通過した読者(私のこと)は、どうしたら良いのだろう。高校生の元気に感動し、落ち着くと、その先読み進めていくのに、一苦労だ。朝井リヨウさんは、とってもカッコ良く生きていらっしゃる風で(それこそネット検索の結果)、今後「学生」を題材にしたものを離れ、食事で言えば「飯」の範疇の小説を書かれたならば(もしかしたら、もうあるのかもしれないけれど・・)、再び御本を手に取りたいというのが、本日の感想。おしまい!

きいろいゾウ  西加奈子 小学館 1/22/18

January 22, 2018

再び、西加奈子さん!この本は映画にもなったのだとか・・日本に住んでいないので、知らないことが沢山あるんです。感動の「愛の物語」であるのは、本当に本当にそうなのだけど、音響的でもあるんですね。時に強く、弱く、囁くように、叫ぶように、本の中の字が語り掛けてくる。シンフォニー聴いている感じ。いつも西さんの御本から文章を引用しているのですが、今回も。沢山のお気に入りから選ぶのは一苦労。でもこんな素敵な文章はいかがでしょう。「窓から夜が次々にやってきた。一度入りこむと、それらは堂々と私たちの周りを囲み、そして居座り続ける。私は膝に置かれたムコさんの手に、自分の手を重ねる。眠るのをどんどん先延ばしにしてしまうのだ、こんな夜は。こんな、細くて綺麗な月の夜は。・・・」「メガデス(注:犬の名)は<きゃーっ誰だっけ!?>そんな感じで、尻尾をぶんぶん振ったり飛びついて見せたり、何せ犬らしいことをした。カンユさん(注:別の犬の名)が絶対持ってない類の仕草だ・・・・」「一番上のボタンが取れかかっていることに気付いた。帰ってツマに繕ってもらわなければ、そう思って、自然と笑みがこぼれた。不器用なツマ、白いシャツなのに、堂々と赤い糸で縫ったりするものだから、僕はずいぶん恥ずかしい思いをしなければならないのだ。」

どのページをめくっても、こういう素晴らしい文章に出会う。又、登場人物の名前が、そのキャラクターに、とってもしっくり、そしてユーモアたっぷりなので笑える・・・だから、どんな悲惨で深刻な時も、あっけらかんと出来る。西さんのお御本に、心底入れ込んでいます。

Movie “In The Fade (Aus dem Nichts)” 1/15/18

January 15, 2018

Katja (Diane Kruger) suddenly lost everything, her husband, Nuri, and little son, Rocco, with a bomb attack setting in front of Nuri’s office. Her friends and family try to give her the support she needs, and Katja manages through difficulty (with the help of drugs…). Eventually she set herself to revenge the killers. Well…. it is really amazing to see Diane Kruger’s committed and emotional work. Also the theme “hate crime” is appealing. But the story is not convincing, and there are many moments I had questions. Why does her trial lawyer give her drugs before the trial, putting both of them in very vulnerable situation? Why could ex-drug dealer (her husband) get a very descent and independent office and could afford a fancy car and fancy house while Katja is a full-time mother? There are much more questions!

・アイI 西加奈子 ポプラ社 1/15/18

January 15, 2018

自分のアイデンティティーを探すお話し。そして、深い深い「愛」の物語。いつもながら、表紙に使っているご自身の絵もとても素敵!探求の道は険しい、だけど、茨の道の先に、光りが溢れている。溢れているなんてものじゃない、世界中に溢れかえっている。しかし、この「茨の道を乗り越える強さ」を持つ事は、決して楽なことじゃないし、誰にでもある訳じゃない。表面を見れば「お気楽」で「ラッキー」な人が沢山いるかもしれないけれど、それは天から降って来た訳じゃない。そして、幸福は、いつも自分の中にあり、それを育てるのは、自分しかいない。

しずく 西加奈子 光文社 1/15/18

January 15, 2018

長編ものが多い西加奈子さんの、宝石のような短編集。西さん独自の目線から見る、日常の一コマを捉え、(陳腐な言い方ですみません・・)素敵なストーリーに仕上げている。6編あるけれど、甲乙つけがたく、どれも「好き」としか言いようがない。どれも、「正直さ」が良い。「潔さ」が良い。「優しさ」(これも日本の文化を論じる時に余りにも使用される言葉故、陳腐感が否めないのですが、本当にそうだから、仕方ない。語彙の貧困な私です・・)が良い。例えば、こんな表現が「灰皿」という短編の中にある。・・・少し荒れていた彼女の唇は、甘いもので潤ったのか、つやつやと光っていました。まるで唇それ自体が甘いお菓子のようで、そこから響いてくるあの人の名前は、どこか遠い国の、見こともない美味しい食べ物の名前のようでした。・・・何と美しい描写!もうその光景が、私の目の前にあるみたい。西加奈子の小説が男性だとしたら、私はかなり恋に狂っているということになる。本当に。