Blog and Book Reviews

A Movie “Whiplash” 12/21/14

December 21, 2014

This movie is about the music conservatory life which I went through myself. I attended Tokyo’s Performing Arts High School and Toho Conservatory in Japan, then master’s and doctor’s degree in US for piano performance. At the last year at Toho Conservatory 2 of my piano friends committed suicide because they could not handle the pressure before the big concert. I cried for many times after the lesson at Toho. My teacher was pretty tough. So I totally understand the atmosphere in this movie even though this movie is so extreme that it is so far away from the reality. Andrew Neyman (Miles Teller) is an ambitious young jazz drummer, single-minded in his pursuit to rise to the top of his elite jazz conservatory. Terence Fletcher (J.K. Simmons), a teacher equally known for his terrifying methods for teaching. Fletcher discovers the big talent in Andrew, and pushes him with horrifying way. The script is well written, and acting is amazing.  I enjoyed it.

ノルウエイの森  村上春樹   講談社  12/21/14

December 21, 2014

何度目かなあ。。。この本読むの。何だけ、訳もなく急に読みたくなってしまった。これは、多分にホームシックかも。(数年前に映画にもなって、ロスアンジェルスで試写会を見た。ちょっと本とは違う印象でがっかりきたけど、映像は確かに美しかった。)村上さんの本って、アメリカ文学の翻訳調だ、っていう人もいるし、それも当たっている感じもするけど、でもやっぱり独自の村上ワールドで、感受性が敏感で、素敵。村上さんと世代は違うとはいえ、ロンドンブーツはいて、ベルボトムのジーパン(ジーンズじゃなくて)に長髪のお兄ちゃん達が闊歩していた新宿を熟知していた私は、自然に彼の本の世界に溶け込める。ネットもなく、携帯もなく、人と人とのコミュニケーションがもっとゆっくりと、廻っていた時代。今から何十年先に、この2014年をどうやって懐かしく思うんだろうか。もっとテクノロジーが発展して、今我々が持っているものが、ノスタルジーになるのだろうか。不思議。。。全編に流れる、とてつもない優しさ、若さゆえのどうしようもなさ、孤独、死、そして生、愛。2日間、「ノルウエイの森」に浸ってしまった。

写楽暗殺  今江祥智  理論社

December 14, 2014

ファンタジー小説。そして、とても洒落ている。江戸の話と現代を上手く絡めて、写楽という実在した人物に深く迫る。大人の世界に子供達が元気に飛び回って、痛快!

LA Phil and Dudamel 12/7/14

December 12, 2014

I attended 2 programs of LA Phil conducted by Dudamel for the last 2 weeks. The first one was Reger: Four Tone Poems after Arnold Bocklin, Haydn: Cello Concerto in C with Gautier Capucon, and Schubert: Symphony No. 6. I know some of Reger’s works, but this tone poem was fresh to me. It is very poetic (!), imaginative, and lyrical.  After Haydn’s energetic performance we heard very charming (and not known) Schubert’s Symphony No. 6.  The program on the second week was Salonen: Helix, Rachmaninov:The Isle of the Dead, and Mussorgsky: Pictures at an Exhibition. Helix (I think there are several metric modulations) is rhythmic driven and therefore rhythmic minimalism. I love it! Rachmaninov uses different harmonic languages in the Isle of the Dead than his signature works, such as piano concertos. It has a beautiful  story telling. And here comes Pictures at an Exhibition….. I heard this so many many times, especially when I was very young.  This performance made me feel so young. LA Phil had an amazing energy under the baton of Dudamel, including fantastic solos. My heart was beating fast. I admit the music still works to me. I was still singing Promenade when I went to bed!

LA Phil Green Umbrella Concert 12/9/14

December 12, 2014

The concert started with Stockhausen’s “Gesang der Junglinge” (1956), and I felt as if thousands kids speaking to me from everywhere. I don’t know how many speakers they were using, but surely I felt the voices coming from every place in Disney Hall. It is a good piece to start an European avant-garde concert. The conductor was Mattias Pintscher, who is also a composer on this program, songs from Solomon’s garden, a West coast premiere. Romitelli’s West coast premiere on Amok Koma, and Furrer’s US Premiere on Linea dell’orizzonte. I was sitting front of a couple (who are not very young) with their friend, and I heard what the friend asked “how did you guys meet?” And the lady answered “We have seen each other for a while, but one day we discovered we share a deep passion in contemporary music. We never found anyone to talk about the contemporary music in that depth….” Green Umbrella is exactly for these people!!! I was so excited to hear their passion! An amazing singing by Evan Hughes and a powerful/thoughtful playing by LA Phil musicians! It was Mattias Pintscher ‘s debut with LA Phil, and I am sure he will come back to LA soon!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

A Movie “The Imitation Game” 12/8/14

December 12, 2014

I have not gone to the movie theater for a while, and this movie was so perfect to come back to the theater! The Imitation Game is a British-American historical (based on the real true story!) thriller portraying Alan Turing, a British mathematician, logician, cryptanalyst,, computer pioneer, and a long distant world class runner. He was a key figure to crack down Nazi’s Enigma code which helped to the Allies to win the 2nd World War, and people believe this discovery shortened the war for 2 to 4 years. First of all Benedict Cumberbatch (Alan Turing) is doing a fantastic job being a genius mathematician, who stutters often, and act unusually, but truly believes what he does. Later he admitted of maintaining a homosexual relationship which was treated as a gross indecency in England back then, and chose to take a hormone therapy instead of going to the jail. He committed suicide in 1954. Cumberbatch is a perfect cast for Turing (they look alike too). The movie portraits a deep emotional process for war time struggle and human struggle. The biographical film on Turing goes from his difficult teenage at the boarding school, a triumph for breaking a code, and a criminal charge against his sexual orientation. This is a MUST see movie!!

 

 

作曲家との対話 12/10/14

December 10, 2014

新しく勉強する曲、そして学生の時に勉強して、何度となく取り出して弾いて来た曲。どの場面でも、素晴らしい音楽を、この世にを送り出してくれた作曲家達との対話がある。楽譜のページには、音符が並び、記号が点在し、強弱、感情を表現する言葉で埋められる。「そこは、優しく」とか、「早く、そして激しく」とか、「遠くに一人ぼっちになるように」とか、様々。手のサイズは皆違うから、自分に弾き易いように、指使いを長い時間をかけて決めていく。以前に演奏した曲では、再考して、変えることもしばしば。そして、だんだんと曲が仕上がっていく。これは、本当に長----いプロセス。これに、暗譜が加わる訳だけど。このプロセスの間に、次第に自分が自然に音楽に溶け込んでいけるようになる。あくまでも、自然に。音楽に真摯に向き合うと、難しいテクニックへの攻略法が見つけられるのも、面白い。ちょっとした音符と音符の陰に、作曲家の秘密のメッセージがまぎれていることもあるし、真剣に楽譜と向き合っていると、ページから自然に語りかけられることもある。

音楽を勉強することに、終わりはないし、完璧もない。明日はきっともうちょっとましになるように、今日がある。現在来年に向けて、新しいレパートリーを勉強中。木曜日は、新旧取り混ぜたプログラムで演奏する。

冬の光 今江祥智   理論社  11/30/14

December 1, 2014

優しさごっこの続編。あかりが成長して、とうさんとの二人の生活も、変化していく。でも、いつも沢山の、それこそ優しさ一杯の人達に囲まれている。京都のちょっと田舎(私が勝手に作り上げているイメージ!)で、日本の本式の食べ物を食べて、素敵な事に日々出会い、あかりととうさんの毎日。今江さんの素晴らしい筆で、本当に二人が生きて私に語りかけているみたいに、思える。これって、児童文学なの?そんな枠をどかっと超えた、位置にある。

白鵬関、おめでとう!  11/24/14

November 24, 2014

感動の福岡場所でしたね。未だに、熱き場所が心でわさわさしています。心技体とは良く言ったもの。白鵬関の大きさには、毎度本当に感動します。特にこの場所の優勝インタビューでの、涙はこちらの心にどーんと響いてきました。ついに大鵬の最多優勝の32勝に並び、相撲界の頂点の頂点に立った白鵬関。どんな気持ちが渦巻いているのでしょうか。どうしよもない感情の渦が、涙と一緒になってインタビューでの受け答えになっていたように思います。来年も相撲界を背負って、颯爽と、かっこよく、それでいて気負いのない態度で、私達相撲ファンに素晴らしい土俵を見せて下さい。感動の相撲、本当にありがとうございます。

優しさごっこ 今江祥智  理論社 11/24/14

November 24, 2014

最近再び今江さんの本と手に取っている。これは、もしかするとホームシック??「優しさごっこ」と読んでいると、とてつもなく日本が懐かしくなるのって、不思議である。言葉で言うと難しくなるけれど、心配りとか、丁寧さとか、心の襞に触れるような優しさかなあ。私も若かったころ、児童文学者にあこがれていて、自分でもなりたっかったという歴史があるので(!)、こうして再びあのころ読んだ本を読むと、そのころの気持ちに戻るのかもしれない。素晴らしい文章力と素敵な想像力で、読者をぐいぐい惹き込む今江文学。まだ読んだ事がなければ、是非一度読んでください。